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Estudio del CIBERSAM y la Universidad del País Vasco

09/02/2022

El ejercicio puede proteger la salud cerebral durante el envejecimiento

El ejercicio puede proteger la salud cerebral durante el envejecimiento Investigadores del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM) y la Universidad del País Vasco han participado en un estudio internacional en el que se concluye que el ejercicio físico durante el envejecimiento puede proteger la salud cerebral. Los expertos subrayan que la constancia es fundamental para mantener estos beneficios en el tiempo.

La actividad física durante la tercera edad es una de las pautas más ampliamente prescritas para fomentar un envejecimiento cerebral y cognitivo favorable, junto con otras modificaciones de estilo de vida, como llevar una dieta equilibrada o potenciar actividades cognitivas rutinarias.  

Estas recomendaciones se basan en observaciones epidemiológicas que han asociado el ejercicio a una menor incidencia de enfermedad del Alzheimer y otras demencias, estimándose que la vida sedentaria puede ser el factor clave de más de cuatro millones de casos de demencia cada año en el mundo. Asimismo, otros ensayos clínicos han demostrado el efecto positivo del ejercicio físico moderado sobre la cognición y el crecimiento de la materia gris del cerebro (grosor cortical).  

A pesar de esta evidencia, la dificultad para realizar estudios moleculares del cerebro humano ha motivado que, hasta el momento, los procesos biológicos que median este efecto beneficioso del ejercicio físico sobre la salud estructural y funcional del cerebro sean aún desconocidos. En este campo, análisis preclínicos en modelos animales sugieren que el ejercicio podría potenciar las habilidades cognitivas mediante un aumento de la sinaptogénesis, es decir, la generación de nuevas conexiones neuronales.

Este nuevo trabajo permite por primera vez explorar estos mecanismos con el estudio directo de muestras de cerebro humano. En  concreto, la investigación analiza los resultados de más de 400 individuos  integrados en el Proyecto Memoria y Envejecimiento (MAP, por sus siglas en inglés) del Rush Alzheimer’s Desease Center de Chicago (EEUU). Se trata de un estudio longitudinal que viene desarrollándose desde 1997, en el marco del cual  personas voluntarias se prestan a realizar periódicamente evaluaciones cognitivas y psicomotrices, y a ceder sus órganos tras el fallecimiento. Este diseño permite correlacionar sus hábitos de vida cotidianos y estados de salud con alteraciones estructurales y funcionales ocurridas en sus cerebros.

En la investigación, publicada en “Alzheimer’s & Dementia”, se hizo un seguimiento de la actividad física de 404 pacientes  durante una media de 3,5 años antes del fallecimiento, y tras su defunción se analizaron muestras de hasta doce áreas cerebrales esenciales para las habilidades cognitivas y psicomotrices. En ellas, se realizaron análisis cuantitativos y funcionales de ocho proteínas sinápticas (neurotransmisores que median en el intercambio de información entre neuronas).

Los resultados obtenidos confirmaron que mayores tasas de actividad física diaria se asocian con un enriquecimiento en la cantidad y funcionalidad de todas las proteínas sinápticas en las regiones del cerebro analizadas. Alfredo Ramos, investigador de CIBERSAM y la UPV, explica que, en concreto, “se observó acentuada en regiones cerebrales relacionadas con el control motor”.

Asimismo, la relación entre ejercicio físico y mejora de la densidad sináptica se registró independientemente de que hubiese carga neuropatológica en las mismas áreas cerebrales o de la presencia de patologías que afectan a las habilidades motoras: “Esto evidencia que la actividad física puede ser beneficiosa para cualquier persona de avanzada edad, con independencia de su estado de salud”. 

Por otra parte, los datos indicaron que los efectos beneficiosos de la práctica deportiva son tremendamente volátiles, pues aquellos participantes con elevada rutina física durante etapas tempranas, pero que descontinuaron este hábito en los últimos dos años de vida, presentaban densidades sinápticas similares a las observadas en participantes más sedentarios. Por lo que, en resumen, resulta clave la constancia de la actividad física para conservar sus beneficios sobre la salud cerebral.

En definitiva, este estudio pone de manifiesto, por primera vez en humanos, que ejercitarse físicamente, incluso en edades avanzadas, contribuye bien a promover procesos de sinaptogénesis o bien a incrementar la resiliencia sináptica frente a los efectos deletéreos de las lesiones neuropatológicas. 

Por tanto, los investigadores señalan que “los sistemas de salud públicos deberían redoblar esfuerzos en promover estrategias preventivas y terapéuticas orientadas a reducir el sedentarismo entre la población en la tercera edad”.

Para acceder al estudio (en inglés y de pago), pinche aquí.

Munideporte.com

 
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