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Estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona

05/03/2020

El aumento de peso en la edad adulta empeora la función pulmonar

El aumento de peso en la edad adulta empeora la función pulmonar Una investigación del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) constata que el declive de la salud pulmonar a lo largo de los años es más pronunciado en aquellas personas que al envejecer aumentan de peso de forma moderada o excesiva.

A medida que envejecemos perdemos función pulmonar de manera natural. Además, las personas con sobrepeso u obesidad registran peores niveles de salud en sus pulmones. Esta nueva investigación constata que el declive de la salud pulmonar a lo largo de los años es más pronunciado en aquellas personas que al envejecer aumentan de peso, ya sea un aumento moderado o excesivo. Se revela, asimismo, que en las personas que pierden peso a medida que cumplen años se atenúa el declive natural de la función pulmonar.

El trabajo, publicado en la revista “Thorax” y liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por La Caixa, analiza, en una muestra de 3.700 personas procedentes de 12 países de Europa y Australia, el efecto que han tenido las variaciones de peso en su salud respiratoria en un período de veinte años.

Los participantes fueron reclutados de forma aleatoria en centros de salud y hospitales cuando tenían entre 20 y 44 años y, durante el período 1991-2014, se les midió en repetidas ocasiones su peso, así como su función pulmonar mediante pruebas de espirometría.

Judith Garcia Aymerich, jefa del programa de Enfermedades No Transmisibles y Medio Ambiente de ISGlobal, explica que “si bien existen investigaciones previas que vinculan el aumento de peso con el empeoramiento de la función pulmonar, este es el primer estudio que analiza un período de tiempo tan largo y una muestra de población tan variada.  Los análisis anteriores comprenden períodos de seguimiento relativamente cortos, de diez años como máximo, y la mayoría se centra en personas adultas de hasta cincuenta años de edad”.

Para la investigadora Gabriela Prado, “de nuestro trabajo se extraen dos conclusiones importantes. La primera es que tanto las personas que iniciaron el estudio con peso normal, como las que presentaban sobrepeso y obesidad, han perdido función pulmonar con el paso de los años. La segunda, que en las personas que iniciaron el seguimiento con sobrepeso y perdieron peso con el paso de los años, la pérdida de función pulmonar no es tan acelerada. Por otro lado, aquellas personas que mantienen un peso bajo durante toda la etapa adulta muestran un declive de la salud respiratoria mucho menos pronunciado”.

Existen dos mecanismos que podrían explicar la asociación entre el incremento de peso y la salud pulmonar. En primer lugar, el aumento de peso puede afectar al funcionamiento de los pulmones por razones mecánicas. Prado indica que “es probable que la grasa abdominal y torácica reduzca el espacio para la expansión pulmonar durante la inspiración”. En segundo lugar, el aumento de peso puede afectar a la función pulmonar mediante procesos inflamatorios, ya que el tejido adiposo (las zonas en las que se acumula la grasa) produce sustancias inflamatorias que pueden dañar el tejido pulmonar y reducir el diámetro de las vías respiratorias.

Mantener una buena función pulmonar durante la vida adulta es crucial para prevenir enfermedades respiratorias crónicas, que hoy en día representan un grave problema de salud pública a nivel global. García Aymerich recalca que “dados los niveles epidémicos de sobrepeso y obesidad que estamos alcanzando, resulta fundamental comprender los efectos que tienen los cambios de peso sobre la función pulmonar, un potente indicador de morbilidad y mortalidad en la población”. Añade que “la buena noticia es que los efectos negativos del sobrepeso y la obesidad en la salud pulmonar pueden revertirse adelgazando. Por lo tanto, las políticas de salud pública que promueven estilos de vida saludables pueden ser la clave para lograr una sociedad con una buena salud pulmonar”.

Este informe, que forma parte del proyecto Ageing Lungs in European Cohorts (ALEC) coordinado por el Imperial College London, ha sido financiado por el programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea.

Para acceder al estudio (en inglés), pinche aquí.

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